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Nigeria reporta 324 muertos y más de 2,500 infectados por meningitis

La portavoz del Ministerio de Salud de Nigeria, Boade Akinola, actualizó este sábado el balance de víctimas de la infección cerebroespinal que ya afecta a la población de 16 de los 36 estados del país más poblado de África, con aproximadamente 180 millones de personas.

Abuja.- Un brote de meningitis que se registra en Nigeria ha cobrado la vida de 324 personas e infectado a más de dos mil 500 nigerianos desde mediados de diciembre pasado, a los que se suman mil 966 casos sospechosos de haber contraído la enfermedad, informó una fuente oficial.

La portavoz del Ministerio de Salud de Nigeria, Boade Akinola, actualizó este sábado el balance de víctimas de la infección cerebroespinal que ya afecta a la población de 16 de los 36 estados del país más poblado de África, con aproximadamente 180 millones de personas.

La vocera, citada por el sitio de noticias panafricano allAfrica, indicó que niños de entre cinco y 14 años de edad constituyen la mayoría de las víctimas mortales de meningitis, que esta semana ha alcanzado proporciones epidémicas.

Los estados del país más afectados son Sokoto, Kebbi, Katsina y Zamfara, pero es éste último en donde el número de casos se ha disparado de manera alarmante en las últimas semanas.

Chikwe Ihekweazu, del Centro de Control de Enfermedades de Nigeria, declaró a la prensa que la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha entregado al país 500 mil dosis de vacunas, pero que los esfuerzos para frenar la infección se ven obstaculizados por la escasez mundial de inmunizaciones.

Según este funcionario, Nigeria requiere alrededor de tres millones de vacunas que son necesarias sólo en Zamfara, estado del centro del país.

La meningitis es una inflamación aguda de las membranas protectoras que cubren el cerebro y la médula espinal, causada por una infección con microorganismos, y tiene una alta tasa de mortalidad si las personas no reciben tratamiento médico.

Los brotes de meningitis se producen regularmente en Nigeria, aunque el peor de ellos tuvo lugar en 1996, cuando casi 12 mil personas murieron, de acuerdo con las estadísticas del Ministerio de Salud.

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